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Warzone

Warum Call of Duty: Warzone als Esport funktionieren oder scheitern kann

Der Vorstoß von Call of Duty: Warzone in den Esport spiegelt den Aufstieg und Fall vieler Battle-Royale-Titel wider. Wird der Shooter von Activision das gleiche Schicksal erleiden?

Seit der immens steigenden Popularität des Genres wird versucht, den Esport in mehreren Battle Royale (BR) voranzutreiben. Allerdings besitzen Spiele wie Fortnite und PUBG mehrere Elemente, die es von Natur aus schwierig machen, sie in einen geeigneten Esport-Titel zu verwandeln. Im Gegensatz zu herkömmlichen Fünf-gegen-Fünf wie in Dota 2 und League of Legends bietet Warzone auf der riesigen Karte Verdansk die Möglichkeit für 150 Spieler pro Spiel. Ein wettbewerbsfähiges Battle Royale mit allen logistischen Hürden ist bereits ein Albtraum.

Trotzdem haben Battle Royales einige Erfolge erzielt. PUBG und Fortnite haben den Boom des Genres mit ihrem Release im Jahr 2017 vorangetrieben. Ein Jahr später zogen andere Publisher nach – wie Activision mit Black Ops 4: Blackout oder Valve mit CS:GO: Danger Zone. Das Format Twitch Rivals hat mehrere der Spiele erfolgreich, wenn auch für kurze Zeit mit Esport-Kampagnen begleitet.

Mit einem kürzlichen Esport-Push wird Call of Duty Warzone das neueste BR sein, das sich für einen Wettbewerb auf hohem Niveau einsetzt. Die World Series of Warzone (WSOW) stellt 1,2 Millionen US-Dollar Preisgeld bereit, doch Call of Duty wird unweigerlich mit zahlreichen Hindernissen konfrontiert sein, kann aber von seinen Vorgängern lernen.

Ein instabiles Esport-Modell?

Längere  Inaktivitätszeiten haben im Laufe der Jahre den Esport geplagt. Fornite hatte in den Jahren 2018 und 2019 nacheinander Preispools in Höhe von 100 Millionen US-Dollar. Epic Games war trotz des wilden Erfolgs des Spiels nicht in der Lage, die Dynamik aufrechtzuerhalten. Im Jahr 2020 ging das  Preisgeld massig zurück und betrug im gesamten Jahr 17 Millionen US-Dollar – gefolgt mit einem leichten Anstieg im Jahr 2021, als 20 Millionen US-Dollar zugesagt wurden.

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Dieser plötzlich starke Rückgang resultiert aus mehreren Faktoren. Erstens haben Spielentwickler, die gezwungen sind, ihre eigenen Esportszenen zu betreiben, eine gigantische Belastung selbst zu tragen. Veranstaltungen wie die Fortnite-Weltmeisterschaft erfordern einen immensen Kapitaleinsatz. Zweitens übersteigen die Renditeerwartungen häufig die tatsächlichen Renditen. Die Lebensdauer von Battle Royales hat sich im Vergleich zu MOBAs oder anderen FPS als unglaublich kurz erwiesen, und die Zuschauerzahlen sind sehr schwankend.

Call of Duty: Warzone kann auf dieselben Probleme stoßen. Dieses Jahr wurde beispiellos hoher Aufwand betrieben, um den Esport in der Call of Duty League und in Warzone zu erhöhen. Doch fast jeder Sport sowie Esport erfordert Zeit und Engagement, um ein gesundes Ökosystem zu pflegen, obwohl selbst etablierte Szenen Schwierigkeiten haben. Zum Beispiel stand die höchste amerikanische LoL-Liga LCS nach dem Franchising unglaubliche finanzielle Schwierigkeiten gegenüber. Diese führten dazu, dass Teams drei Jahre hintereinander trotz eines „Buy-in“ -Sportmodells auswechselten. Battle Royales und ihre unvorhersehbare Basis verschärfen diese potenziellen Probleme weiter.

Cheater und Ingame-Fehler blockieren Esport

Es ist kein Geheimnis, dass Call of Duty: Warzone mit Problemen der Wettbewerbsintegrität konfrontiert ist. Nahezu jedes Update enthält einige Fehlerkorrekturen auf der Map und die Verbreitung von Cheatern ist eine bekannte Konstante in der Community. Das Format der World Series of Warzone kann unter diesen Faktoren stark leiden. Die WSOW bietet keine LAN-Umgebung und Teams sammeln die Punkte basierend auf ihrer Leistung in einzelnen Spielen.

Dies ist ein beliebtes Format für den Battle Royale-Esport, wenn LANs oder Einzelserver-Spiele keine Option sind. Dies bringt offensichtliche Probleme mit sich: Stream-Sniping ist eine häufige Methode, die entweder in Kill-Feeds endet oder auf bestimmte Spieler abzielt und somit eine unfaire Umgebung schafft. Mit einem Turnierformat, das auf high Kills setzt und diese vor der eigentlichen Platzierungen priorisiert, könnte die Art dieses Setups in hohem Ausmaß ausgenutzt werden.

Was für Warzone als Esport spricht

Im Gegensatz zu anderen Battle Royales besitzt Call of Duty eine große Community, die über viele Jahre und unzählige Titel hinweg Bestand hat. Aushängeschilder der Gemeinschaft wie Matthew “Nadeshot” Haag, Verantwortlicher der Esport-Organisation 100 Thieves, haben ihre Beteiligung an den Esport-Bemühungen der BR angekündigt.

Die Zuschauer dieser Stars in der Szene werden wahrscheinlich zusätzlich hohe Aufmerksamkeit einbringen. In den letzten Monaten hat Call of Duty: Warzone sowohl bei den Zuschauern als auch bei den geschauten Stunden den Spitzenplatz unter den BR-Spielen eingenommen. Allein im Mai hatte Warzone 137.000 Zuschauer mit 23 Millionen Stunden Gameplay auf Twitch.

Diese zufälligen Zuschauer zu begeisterten Esportfans zu machen, ist eine mehrjährige Hürde jedes Spieletitels. Angesichts der Tatsache, dass diese Zahlen von Twitch.tv stammen und der primäre Stream auf einer unabhängigen Website gehostet wird, ist es eine weitere Herausforderung, die Zuschauer dazu zu bringen, plattformübergreifend zu arbeiten. Es sei denn, die meisten überfluten die Perspektiv-Streams der einzelnen Streamer. Eine starke Basis sowohl von Streaming-Persönlichkeiten als auch vom angrenzenden Publikum der Call of Duty League kann sich jedoch als Vorteil erweisen, unabhängig davon, wo die Veranstaltung stattfindet.

Sicherlich wird es für den Warzone-Esport nicht an Herausforderungen mangeln. Call of Duty ist jedoch seit einem Jahrzehnt an der Spitze von Competitive Games und während dieser jüngste Esport-Push etwas Neues ist, hat Activision bereits zuvor erfolgreiche Esport-Unternehmen geleitet und aufrechterhalten. Battle Royales stellen neue Probleme und Hindernisse dar. Als schwierig zu pflegendes Esport-Modell könnte Warzone entweder seine Position als weltweit führendes BR festigen oder den Trend kurzlebiger BR-Esport-Szenen fortsetzen.

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Bildquelle: Activision

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